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추수감사절의 유래
이성진  2019-09-13 11:04:21, 조회 : 30, 추천 : 13

추수감사절의 유래

추수감사절(Thanksgiving Day)은 원래 구약의 3대 절기 중 하나인 맥추절(the Feast of Harvest) 혹은 오순절(Pentecost)에서 시작되었다고 할 수 있습니다. 과거 한국교회에서 지켰던 맥추절과는 달리, 이 절기는 보리(보리를 뜻하는 한자 '맥')'가 아니라, 5월 중순에서 6월 중순에 밀을 추수해서 하나님께 드렸던 감사의 절기였습니다(출 23:16, 34:22) 원문으로 보면 "하그 하카치르"로, 문자적으로 "수확의 절기", "수확절"이라고 번역해야 옳습니다.

하지만 추수감사절의 그 근대적 유래는 북미 대륙을 개척한 청교도들(Pilgrims)로부터 시작합니다. 청교도들은 영국에서 신앙의 자유를 찾아 미지의 북미 대륙으로 온 경건한 신앙인들이었습니다. 순례자의 조상들(Pilgrim's Fathers)이라 불리는 영국 청교도들은 영국 헨리 8세와 제임스 1세, 찰스 1세 때 이어진 종교 박해를 피해 신앙의 자유를 찾아 대서양을 건너 미 대륙으로 이주하기 시작했습니다. 그 중에서도 영국 남해안 플리머스(Plymouth) 항구에서 1620년 8월 5일(지금 달력으로 8월 15일) 스피드웰(Speedwell)과 메이플라워(Mayflower)호를 타고 북미 대륙을 향해 항해를 시작했습니다. 그러나 초반에 배가 고장나 물이 새 다시 귀항했습니다. 한 달 후인 1620년 9월 6일, 결국 메이플라워호만 25명의 선원과 102명의 청교도들이 승선하여 미국 동해(대서양) 중부지방 버지니아(Virginia)를 목적지로 삼고 재차 출발했습니다. 남자 78명과 여자 24명 등 전체 102명이 출발했으나, 항해 도중 1명이 사망하고 1명이 탄생했습니다. 마침내 그들은 그해 11월 11일 버지니아 대신 미국 동북부 메사추세츠 케이프 코드(Cape Cod) 해안가에 도착했고, 그곳에서 5일간 주위를 답사한 후 11월 16일 현재의 플리머스(Plymouth)에 정착합니다. 63일간 3,400마일(5,440km)의 멀고도 긴, 그리고 위험한 항해 끝에 닻을 내렸던 것입니다. 그들은 영국을 떠날 때 항구 이름을 따라 그곳을 플리머스라 명명했습니다.

그러나 그들은 도착한 후 형언할 수 없이 어려운 난관에 부딪쳤습니다. 11월 중순 도착한 그들은 강풍과 눈보라 치는 혹독한 추위, 질병과 식량 부족, 원주민들의 냉대, 들짐승들의 위험, 거할 집 하나 없는 절박한 상황이었습니다. 결국 그해 겨울인 2-3개월 동안 102명 중 절반 이상이 운명을 달리합니다. 하지만 엄동설한도 지나고 따스한 봄날이 찾아오자, 생존한 청교도들은 원주민의 도움으로 땅을 개간하고 씨를 뿌리고 가꾸어 이듬해인 1621년에는 여름과 가을 기대 이상의 추수를 하게 됐습니다. 그들은 하나님 앞에 눈물로 감사했습니다. "울며 씨를 뿌리는 자는 기쁨으로 단을 거두리로다(시 126:6)". 추운 겨울에 황무지에서 살아남은 것, 신앙의 자유를 허락하여 주신 것, 미 대륙 개척자들로 삼아주신 것 등을 하나님 앞에 진심으로 깊이 감사드렸습니다. 이것이 오늘날 추수감사절의 직접적인 유래입니다.

이 절기는 여러 나라에 전해져 캐나다는 10월 둘째주 월요일에, 영국은 8월 1일에, 미국은 11월 넷째주 목요일에, 우리나라는 11월 셋째주 일요일에 추수감사절을 지키고 있습니다. 일부 교회들은 추석을 추수감사절로 지키기도 합니다. 중요한 것은 이 절기를 언제 지키는가가 아니라, 이 절기 속에 담긴 정신입니다. 늘 은혜로 돌보아주시는 하나님께 대한 깊은 감사를 드릴 뿐 아니라, 어려운 가운데서도 끝까지 신앙을 지켰던 청교도들의 모습을 우리는 기억하고 본받아야 하겠습니다.


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